从十指不沾阳春水的“七姑娘”到美国“中餐女王”,刚刚100岁的她比电影还传奇

在美国餐饮界,谁若不认识她的名字,绝不敢以老饕自居。

她改变了美国对中餐馆的印象,她是美国中餐业界的一个传奇。基辛格、瑞典国王、披头士乐队......都是她的座上宾。

她就是被誉为美国“中餐女王”的江孙芸(Cecilia Chiang)。

江孙芸庆祝自己100岁虚岁生日。(美国《世界日报》李晗 摄)

当地时间9月8日,江孙芸迎来了自己的100岁虚岁生日。社会名流现身道贺,儿子、孙女和曾孙子女们四代同堂共同庆祝。

虽然已经百岁,但是江孙芸仍然身体硬朗,举着香槟和宾客们相谈甚欢。被问及100岁生日愿望,她说,“当然是健康,然后每天开开心心”。

江孙芸的儿子江一帆也在现场祝寿,他说,母亲一直在推动中餐的发展,让大家知道什么是真正的中国美食。

江孙芸,为什么如此了不起?

家庭教育奠定基础

江孙芸于1920年出生在无锡的一个大户人家,母亲一共生了10个孩子,2男8女,江孙芸排行第七,人称“七姑娘”。

江孙芸家庭合照

父亲孙龙光是位铁路工程师,曾留学法国,担任过中法铁路材料总厂厂长。母亲非常热爱生活,做得一手好菜。江孙芸曾回忆道:“她教我们要与人为善。她还是个出色的厨师,喜欢美食。”

孙家对饮食非常讲究,家里两个厨师,一个做上海菜,一个做北方菜。江孙芸从小经常看到的画面,就是桌子上摆了满满的珍馐,父母一边品鉴美食,一边交流今天的菜式与以往有哪些不同,色香味如何如何。

耳濡目染之下,年幼的江孙芸也暗暗记住了不少关于中国菜的品鉴方式和做法。

不过,那个时候千金小姐不允许进入厨房,江孙芸十指不沾阳春水,是没有机会亲自去厨房进行实际操作的。

江孙芸和丈夫江梁。(来源:视频截图)

随着日本全面侵华战争的爆发,1942年,22岁的江孙芸和五姐一起从当时的北平逃难到大后方重庆,在那里她结识了后来的丈夫江梁。1949年,江孙芸跟随丈夫到东京居住。

误打误撞美国开餐馆

机缘巧合,江孙芸在50年代来到美国旧金山探望自己的六姐,其姐夫刚刚去世。

六姐在美国的家离唐人街很近,江孙芸和六姐吃遍了唐人街所有餐馆。

50年代旧金山唐人街。

当时,美国的中餐馆卖的都是廉价“混血”中餐:炒杂菜(肉和蔬菜切碎,以浓酱熬煮)是最常见的菜品,汤都是蛋花汤,饭菜多是酸甜口味……

江孙芸问姐姐,“这是中国菜吗?”

恰巧有一天,江孙芸在唐人街碰到了两个东京的朋友,他们想开一家餐厅,请江孙芸帮忙垫付租金。江孙芸慷慨地开了一张1万元支票,然而两个朋友突然变卦,不想开餐厅了。

江孙芸在旧金山唐人街开的“福禄寿”餐厅。

眼看借出去的钱要打水漂,江孙芸只好自己承担下来,在旧金山唐人街开了一家叫“福禄寿”的餐厅。“既然唐人街中国餐馆的菜那么差劲,我想要让美国人知道什么才是真正的中国菜。”

开餐馆对江孙芸来说,初来乍到旧金山人生地不熟。一来英语不是很好,广东话也压根不会讲,一切都意味着很大的挑战。

历经周折之后,这家位于旧金山Polk街的“福禄寿”中餐馆终于开张了。餐馆规模很小,仅有55个座位。

用真正中餐征服美国人的胃

在当时的美国,大部分中餐馆为了迎合美国人的口味,厨师往往会把菜做得特别酸甜,甚至在炒菜上挤上大量沙拉酱。为了节省成本,选用的食材都是最便宜的。

与当时唐人街的美式中餐不同,江孙芸在菜谱上列出的菜品都是地道的北方菜和四川菜,幼年时关于中国菜的那些记忆,此时此刻成为了江孙芸手中的法宝。

1977年,江孙芸在“福禄寿”餐厅为客人服务。来源:香港星岛日报

江孙芸很快就意识到,自己绝对不能随大流,而是要用真正美味的中餐去征服美国人的胃。

然而事情并非像她想象的那么容易,加上所处的位置不佳,餐厅开业前两年的处境并非常困难。

幸运的是,餐馆迎来了转折点。

美国《旧金山纪事报》专栏作家HerbCaen在江孙芸的餐馆吃过饭后,回去后就写了篇文章,标题为“新发现一个提供真正中国食物的餐馆”。该篇文章被刊登在第2天的报纸上,当地食客纷纷前来光顾,“福禄寿”餐厅一下子火了起来。

不到两年时间,“福禄寿”便搬离了唐人街,落户于旧金山的高档区域,餐厅也从原来数十个座位扩大到300座。

江孙芸在指导后厨。

搬去新餐馆后,江孙芸做的第一件事就是翻新菜单。她喜欢吃真正的中国烧肉也出现在菜单上,餐馆还开始售卖起了叫花鸡、樟茶鸭等一些之前在美国没人做过的中国经典菜肴。

将中国菜带进美国主流社会

除了在菜品上下功夫,江孙芸还把餐厅装饰得古色古香,不像传统中餐厅那样红彤彤金灿灿,不装饰龙也不挂红灯笼,让美国人了解中餐是一种有品位的烹饪文化。

1968年,新的“福禄寿”餐馆开张时,张大千、齐白石的画作都挂在了餐馆的墙面上。

江孙芸说,除了食物要好吃外,服务更为重要。她本人也穿着旗袍佩戴珠宝亲自招待客人,教客人如何吃地道的中餐,例如整条鱼端上餐桌是中国习俗,吃菜要配白米饭而不是炒饭。

江孙芸。(来源: 美国纽约《侨报》资料图)

此后,世界各地名流来访旧金山,吃中国菜首选“福禄寿”餐馆。披头士约翰·列侬和大野洋子夫妇、政治家基辛格、歌唱家帕瓦罗蒂、施瓦辛格等社会名流纷纷慕名而来。

与此同时,“福禄寿”餐厅也收获很多餐饮业的荣誉,包括:《Holiday Magazine》杂志连续32年的推崇、连续三年唯一得到MobileAward五星奖的中国餐厅、以及美国餐饮业主办的Ivy Award等。甚至连《花花公子》杂志,都专文推介“福禄寿”是最好的中国餐馆之一。

1991年,江孙芸71岁,她卖掉“福禄寿”餐厅,潇洒退休。2006年餐厅关闭。

江一帆创立的中餐馆P.F. Chang’s(华馆)(视频截图)

不过, 他的儿子江一帆子承母业,创立了美国最著名的中餐馆P. F. Chang’s(华馆),在全美拥有200多家连锁店。

从创建到关闭长达40年间,“福禄寿”为中餐打进美国主流社会起到了重要作用。江孙芸也被誉为可以与茱莉亚·蔡尔德齐名的“中餐女王”,后者是普及法餐的美国烹饪界女神。

江孙芸在纽约市获颁詹姆士彼尔德基金会终身成就奖。(来源:詹姆士彼尔德基金会网站)

2013年詹姆斯·比尔德基金会向江孙芸颁发终身成就奖,这是相当于电影奥斯卡奖的烹饪界大奖。 颁奖当日, 她一身中国淑女风范,大红旗袍成为红地毯上的焦点。

对美国中餐的融合创新并不满意

退休后,江孙芸并没有减少对中餐业的关注。

接受媒体采访时她屡屡表达了对美国中餐厅融合创新的失望。她直言美国中餐这么多年来创新太少,家家菜谱几乎都一样。和其他族裔比起来,还有漫漫长路要走。

成功的要诀是最好的服务、食材、用餐环境,以及每天都亲自在场。江孙芸表示,像是拔丝甜点、叫花鸡这类的中餐经典,以前只有她能做,如今美国已经几乎没有中餐厅在做,就是因为太费功夫,许多老板只想赚快钱。

忙里偷闲的江孙芸喜欢种花。(美国《世界日报》李晗摄)

虽然已经100岁了,江孙芸也会偶尔下厨。但是她也抱怨道,因为现在的炉子都是电的,没有明火,因此不像是传统的中餐的烹饪方法。她也说,自己最经常吃的馆子也都是外国菜,并非是中餐。

江孙芸建议,“无论是四川人、广东人、上海人,大家要团结,肯改良、肯进步,提升中餐形象,这不是一个人的力量,而是整个行业的力量”。

这个100岁的老太太

是当之无愧的的华人骄傲

资料:《华尔街日报》中文网、美国《世界日报》、纽约《侨报》、《人民日报》海外版等

作者:韩辉

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